Me he topado con resultados muy similares buscando artículos en internet sobre qué lugares son ideales para acampar en la sierra del Ecuador, y entre los más destacados están: Laguna de Quilotoa, Parque Nacional Cotopaxi, Parque Nacional Cajas, Área de Recreación El Boliche y Reserva Geobotánica Pululahua. 

No es que busque desacreditar estos lugares, todo lo contrario, me parecen sitios muy hermosos que han ganado su popularidad gracias a su belleza y facilidad de acceso para acampar. Pero como diría Porky: ¿Eso es todo, amigos? ¿Acaso son muy limitados los lugares maravillosos que prestan facilidades para acampar o hay muy poco conocimiento sobre el tema?

Y es aquí donde este artículo viene a extender las ya conocidas listas de lugares para acampar en la sierra del Ecuador, pero con el toque distintivo que caracteriza a la página: Gratis. Es esencial llevar contigo una carpa impermeable y por supuesto, una buena bolsa de dormir para el frío. Recuerda, ir con el equipo adecuado evitará pasar una mala experiencia, principalmente por las bajas temperaturas y las precipitaciones. Empecemos.

9 Únicos Sitios para Acampar en la Sierra del Ecuador

1. Cascada Peguche

Cascada de Peguche - Otavalo
La cascada de Peguche está ubicado a 30 minutos a pie desde Otavalo, o a 5 minutos en taxi, si andas más pudiente de dinero. El sector de por sí es hermoso, ya que cuenta con una vista privilegiada de Otavalo además de estar rodeado de espesa naturaleza propia de la sierra húmeda.

El lugar para acampar oficial se encuentra a pocos pasos del pueblito, entrando por el sendero y tomando la izquierda. No hay como perderse pues el área está bien señalizado. Ahora, de manera no oficial, las personas también optan por pernoctar en otros sectores del sendero, como al pie del riachuelo.

No existe guardianía en el camping, lo ideal es que armes tu carpa directamente para pasar la noche y al día siguiente la desarmes, para así evitar intrusos que se aprovechen de tu carpa abandonada mientras sales a pasear. Pero tranquilo: La zona es muy segura gracias a la comunidad que es muy unida, por lo que no se han reportado asaltos.
Acampar en Peguche - Otavalo - Sierra del Ecuador

2. Cascada Jun Jun

Acampar en la sierra del Ecuador - Cascada de Jun Jun

La cascada de Jun Jun se encuentra a 30 minutos al sur de Ambato, en la Vía a Quero, junto a la Universidad Técnica de Ambato. Si eres hábil, puedes acortar camino a la cascada a través del campus universitario, sea pidiendo permiso o pasando desapercibido, caso contrario, tendrás que avanzar hasta Quero y cruzar una buena parte del sendero.

Lo hermoso de caminar a través del sendero es ir bordeando el río junto a una espesa vegetación arbórea, mientras vas descubriendo pequeñas cascadas al paso y diferentes especies de hongos, algunos de ellos con capacidades para abrir el tercer ojo.

El camping es libre. Existen pequeñas chozas al paso donde puedes armar tu carpa y hacer fogata en caso de que no dispongas de buen equipo para protegerte de la lluvia. Sólo recuerda llevar lo justo y necesario para caminar ligero y estar bien alimentado, ya que la despensa más cercana se encuentra en Quero.

PD: Si deseas observar la cascada en todo su esplendor, debes visitar el lugar en épocas de lluvia, caso contrario te encontrarás con una cascada no mas grande que el chorro de una manguera.

3. Laguna de Busa

Laguna de Busa, Azuay, Ecuador
Un lugar perfecto e infravalorado para acampar en la sierra del Ecuador: Laguna, bosque, techo para acampar, hermoso paisaje del valle, y un snack bar donde puedes hacer compras de último minuto; prácticamente lo tiene todo. Su clima además es muy variante: Un día puedes encontrarte con el cielo más despejado que hayas visto, y a la mañana siguiente, toparte con una neblina donde apenas puedes ver tu nariz.

Este precioso paraje se encuentra ubicado junto a la parroquia San Fernando, a 55 kilómetros del sur de Cuenca, tomando el desvío a la altura de Girón (de paso, puedes aprovechar y conocer la cascada de Girón). Desde el terminal de Cuenca salen buses cada hora por un costo menor de 2 dólares, o puedes tomar los buses a Girón que salen con más frecuencia y hacer dedo a la altura del desvío a San Fernando.
Camino Laguna de Busa, Azuay, Ecuador

La entrada a la laguna es gratuita si vas a partir de las 6pm, antes de la hora mencionada, el costo para acceder a la laguna es de 1 dólar (valor al 2017). UN BENDITO DÓLAR por acceder a tal hermoso lugar. Nunca había visto una oferta así desde que vendían 35 naranjas por un dólar.

Revisa el artículo completo acerca de la Laguna de Busa: Conoce la Laguna de Busa, Azuay – Guía y Fotos para Acampar

4. Parque Colinar Laguna de Carigán Villonaco

Camping en Parque Carigan Colinar Villonaco - Loja
Aún no comprendo la longitud de su nombre, pero el Parque Colinar Carigán Villonaco es el mejor lugar para acampar en la ciudad de Loja. Es un hermoso lugar de recreación al aire libre lleno de arboledas y bellos paisajes de Loja, donde además contarás con un gran espacio para acampar.

Para poder llegar puedes tomar los buses urbanos que salen del terminal terrestre de Loja por un costo de 0,30 ctvs hasta la parada del Parque Carigán. Desde este punto se tiene que caminar por una calle secundaria aproximadamente 10 minutos hasta llegar a la entrada del parque. Un taxi desde el terminal tiene un valor aproximado de 3 dólares.

La entrada al parque es gratuita. El lugar cuenta con un mini comedor donde también venden alimentos y baños. La zona de camping oficial queda entre los árboles donde hay pequeños cobertizos para protegerse de la lluvia. Personalmente opté por caminar más allá, en el campo abierto, para poder armar mi carpa y privilegiarme de una vista espectacular bajo cientos de estrellas. (Si piensas hacer esto último debes contar con una carpa resistente a lluvia)
Parque Carigan Colinar Villonaco en Loja, Ecuador
PD: Ten en cuenta que el clima es un poco más frío que la ciudad de Loja al encontrarse a mayor altura.

Revisa el artículo completo sobre el Parque Colinar aquí: Parque Laguna de Carigán Villonaco, un lugar para acampar en Loja.

5. Paredones de Molleturo

Paredones de Molleturo, Ecuador
Contemplar el paisaje en Paredones de Molleturo es como sentirse el dueño del mundo. ¿Te imaginas acampar en la sierra sobre lo alto de las montañas de Ecuador junto a un mar de nubes y con la posibilidad de divisar todo el Golfo de Guayaquil? El único precio a pagar es el esfuerzo físico que necesitarás para ascender al sector.

Paredones es un antiguo complejo arqueológico lleno de ruinas incaicas, ubicado en la parroquia de Molleturo en la vía Cuenca – Guayaquil, a una altura de 3.500 mt. sobre el nivel del mar. Se encuentra a 2 horas desde Guayaquil, y a 1 hora con 30 minutos desde Cuenca.

Cómo Llegar a Paredones

Si dispones de un vehículo 4×4 o de presupuesto para pagar un flete, el trayecto será algo más fácil. Se accede por Molleturo desde la carretera principal, avanzando unos 10 minutos hasta llegar a un desvío marcado por un letrero que indica “Vía Paredones”. Desde este punto se avanza por una carretera de tierra llena de baches durante 1 hora hasta llegar a un sector conocido como Chobshi, para luego comenzar otra hora de caminata hasta llegar a las ruinas.

Cabe recalcar que el sitio ha sido invadido por la minería ilegal, por lo que a no muchas personas se les permite el acceso vehicular, mas aún si toman la ruta por río blanco. Deben justificar su entrada hacia los paredones.

Si no dispones de medio de transporte vehicular, ten en cuenta que desde la carretera principal hasta las ruinas comprende una caminata de 5 horas, pero garantiza mayor facilidad de acceso que ir en carro. Si es este el caso, procura llevar la suficiente cantidad de alimento y estar preparado físicamente para evitar el conocido ‘soroche’ o mal de altura. 
Acampar en la Sierra, Paredones de Molleturo, Ecuador
Puedes acampar junto a las ruinas. Lleva una carpa y equipo adecuado para el frío ya que la temperatura durante la noche desciende hasta los 2°C. Calcula tu tiempo para llegar a Paredones antes de la puesta del sol y así no te perderás de un espectáculo inolvidable.

Las fotografías fueron tomadas de Google Maps. Al autor de las fotos, gracias por el aporte.

6. Salinas de Guaranda

Acampar en la Sierra del Ecuador,  Salinas de Guaranda, Bolívar
Ubicado a 40 minutos de la ciudad de Guaranda, Salinas es la pequeña joya turística de la provincia de Bolívar, siendo opacado su nombre en los resultados de Google por el conocido balneario de Santa Elena. En este pequeño poblado puedes encontrar desde minas de sal hasta increíbles paisajes donde puedes divisar un mar de nubes.

Para llegar al pueblo de Salinas, tienes que tomar una camioneta desde la Plaza Roja de Guaranda por el valor de 1USD, el cual sale una vez completado el cupo del carro (No confundir con el flete, el cual tiene un costo de 10 dólares).

Un lugar óptimo para acampar lo puedes encontrar en los alrededores del mirador de La Cruz, subiendo por atrás de la radio del lugar (ver foto de abajo). El sitio es completamente seguro, gracias a la unidad de los pobladores. La única preocupación que debes tener es de ir bien abrigado, ya que de noche las temperaturas bajan hasta los 2°C, pues te encontrarás a una altura de 3.900 m.s.n.m.

Camping en Salinas de Guaranda, Bolívar, Ecuador

7. Baños del Inca en Saraguro

¿Te imaginas acampar dentro de una cueva, junto a una cascada de 60 metros de altura en medio del bosque andino? Espera, tu imaginación no acaba ahí: Súmale a que el lugar no es aprovechado al máximo turísticamente, por lo que sigue siendo una joya oculta al norte de la provincia de Loja. Un spot único e ideal para una aventura de camping, sin alejarse mucho del poblado más cercano.
Acampar en la sierra del Ecuador - Baños del Inca Saraguro

Este atractivo lugar se encuentra ubicado en la comunidad Ñamarin, a 20 minutos caminando desde el cantón Saraguro. Se accede a través de un sendero de 500 metros de subida, por lo que tienes que ir con buenos zapatos antideslizantes. El lugar para acampar esta en medio del sendero hacia la cascada, dentro de la cueva, por lo que no es necesario llevar una carpa impermeable, sólo una buena bolsa de dormir para el frío.

No sólo basta con acampar y observar la cascada: Indagar en el lugar es sublime, puedes visitar el mirador, ir al Santuario de la Virgen de Agua Santa, contemplar la hermosa naturaleza y disfrutar del hermoso paisaje. Un lugar favorito de la lista.

Las fotografías fueron extraídas de Google Maps. Créditos a su autor.

8. Cerro Puñay

Acampar en la sierra del Ecuador - Cerro Puñay
No comprendo cómo el fenómeno natural conocido como ‘mar de nubes’ no es ampliamente difundido para que la gente pueda disfrutarlo. Los rayos del sol bañando la gran hilera de nubes que se pueden observar desde la cima de una montaña, es algo sublime, hermoso. Y el cerro Puñay lo tiene.

El Cerro Puñay aunque no lo creas, es una pirámide preincaica, por lo que se ha encontrado cientos de restos arqueológicos en el sector. Se encuentra ubicado entre los cantones de Chunchi y Alausí en la provincia de Chimborazo. Para llegar a esta Pirámide, debes llegar primero a Chunchi desde el cual debes tomar un bus hasta la entrada a Santa Rosa por el valor de $1.50 (25 minutos de viaje).
Vista desde el Cerro Puñay

Desde la entrada a Santa Rosa, puedes probar suerte haciendo dedo, caso contrario te esperará una generosa caminata de dos horas aproximadamente hasta el punto de inicio del ascenso. El cerro se encuentra a una altura de más de 3.200 m.s.n.m. por lo que debes ir preparado físicamente, buen abrigo y los alimentos necesarios para resistir la caminata en ascenso durante otras dos horas, y pasar la noche acampando en la cima.

Las fotografías fueron extraídas de Google Maps. Créditos a su autor.

9. Desierto de Palmira

Desierto de Palmira - Foto Erick Ramos

El único desierto con dunas conocido en el Ecuador se encuentra en Palmira, Chimborazo. Aunque de corta extensión, no deja de ser impresionante el lugar, pues junto al arenal semejante a los paisajes del medio oeste norteamericano, se encuentra ubicado un bosque de pinos: Una combinación única en la naturaleza, en pequeña proporción.

Este desierto se ubica sobre los 3.000 m.s.n.m., a 1 hora al sur de la ciudad de Riobamba, en la vía Alausí – Guamote, y a 3 kilómetros del cantón Palmira Dávalos. El punto donde se encuentra ubicado las dunas es de tan sólo 2 kilómetros de longitud, por lo que es posible recorrer en un día las inmediaciones del lugar. Puedes acampar libremente en el desierto, pero para mantener aquel cliché instagrameable, te recomiendo acampar junto a los pinos.

Ten en cuenta llevar algún tipo de protección para tu celular y cámara de fotos, pues los vientos del desierto de Palmira levantan la arena del lugar y pueden perjudicar tus equipos.

Desierto de Palmira - Foto Enrique Aviles

Primera foto extraída del Instagram de @erickramosph. Segunda foto extraída del Instagram de @enriqueavilesphoto

Y hasta aquí nuestro reporte…

Uno nunca termina de descubrir las joyas ocultas que guarda la sierra del Ecuador (en los cuales se pueda acampar), por lo que este artículo está abierto a extender su lista. Si conoces un hermoso y único lugar el cual te gustaría compartirlo, escríbeme a info@viajando.gratis

Y si te gustó el artículo, no dudes en compartirlo en tus redes sociales, así ayudamos a promover las maravillas de Ecuador. ¡Buen viaje!

Guarda este artículo en tu tablero de Pinterest: